Monorail versus de PRT

De monorail is een spoorsysteem waarbij het voertuig over een baan “zweeft”. In Nederland zien wij deze wagentjes vooral terug in een aantal pretparken, waar deze vorm van transport erg populair is onder kinderen. Je rijdt als het ware boven de lopende bezoekers, wat de meeste kinderen erg gaaf vinden. Doordat je hoog boven de grond zit heb je ook een goed uitzicht over het park. De wagentjes zijn om het spoor heen geklemd volgende het spoor naar de eerste volgende halte. Een vorm van vervoer die veel op de monorail lijkt is De Personal Rapid Transit. Ondanks een aantal overeenkomsten wordt de Personal Rapid Transit vaak ten onrechte vergeleken met de monorail. Er zijn namelijk een aantal essentiële verschillen.

De Personal Rapid Transit. trein

Monorails vervoeren traditioneel grotere groepen mensen. De eerder besproken monorails in pretparken bestaan uit een aantal aan elkaar gekoppelde wagons die als een soort kleine trein  zich over de baan bewegen. Monorails in landen als Japan en Amerika zijn gebouwd voor grote groepen en rijden volgens vaste dienstregelingen met vele tussenstops. De Personal Rapid Transit is ontwerpen voor kleine groepen van hooguit 5 personen. Deze cabines rijden afzonderlijk van elkaar en zijn niet zoals bij een Monorail aan elkaar gekoppeld. Ook is er een belangrijk verschil in dienstregeling. In tegenstelling tot de vaste route en dienstregeling van de monorail wordt de route van de Personal Rapid Transit geheel bepaald door de gebruiker. Via een speciaal besturingssysteem selecteert de reiziger de bestemming. De PRT rijd hier vervolgens naar toe zonder een tussenstop bij een ander station te maken. De ontwikkelingen aan de Personal Rapid Transit zijn nog in volle gang. Een bedrijf die daar dagelijks mee bezig is, is 2getthere. Het is echter een kwestie van tijd dat de monorail wordt vervangen door zijn duurzame en efficiëntere variant.